Mejora tus gráficas y tablas con "Show me the numbers"

27.10.2010 | por | Categorías: Vida, preZENtations

Hace unos días que terminé de leer "Show me the numbers", de Stephen Few. Se trata de un libro altamente recomendado para mejorar la manera en que comunicas información a través de tablas y gráficas. Como dicen en el libro, el propósito de las tablas y gráficas en los negocios es comunicar información importante de manera efectiva, no hacer que los números sean interesantes a través de artificios, animaciones y colores. Como decía Edward Tufte en "Visual Display of Quantitative Information",

Si las estadísticas son aburridas, entonces estás mostrando los números equivocados

El libro comienza hablando de cómo se capta la información proporcionada por estos dos vehículos: las tablas se absorben mediante nuestro sistema verbal, mientras que las gráficas nos llegan a través del visual (ver la teoría del canal dual de Richar E. Meyer). El autor profundiza en la cómo funciona la percepción visual y la comunicación cuantitativa a lo largo del capítulo 6, haciendo una comparación muy esclarecedora con un ordenador.

Piensa en tu cerebro como si fuera un ordenador. [...] Cuando pulsas las teclas del teclado, señales eléctricas viajan hacia una memoria especial llamada "buffer", en este caso, el buffer del teclado. Esta ubicación temporal sirve como sala de espera para esa fracción de segundo en la que el ordenador está ocupado hasta que está disponible de nuevo para datos de entrada nuevos. Una vez que el ordenador está listo para la siguiente entrada de datos, las señales eléctricas viajan a lo largo de la ruta hasta la "memoria de trabajo", también llamada RAM (Random Access Memory - Memoria de Acceso Aleatorio). Esta es una forma de memoria de alta velocidad que el ordenador usa para procesar la información, haciendo lo necesario para interpretar el mensaje y responder a él. Es aquí donde los bits y bytes son transformados en términos con significado, como comandos para hacer algo o palabras de un documento. Si la información que el ordenador ha recibido está hecha para almacenarse como referencia futura, se mueve a alguna forma de "memoria permanente", como un disco duro. Estos tres tipos de memoria (buffer,de trabajo y permanente) son análogos a los tres tipos de memoria que procesan la información visual en nuestros cerebros: Memoria icónica (también conocida como el registro de información sensorial visual), memoria a corto plazo (o memoria de trabajo) y memoria a largo plazo.

Si os interesa saber más sobre los modelos de la memoria, podéis leer este artículo.

A lo largo del libro hay multitud de ejemplos de tablas y gráficas, incluyendo los "antes" y "después", con consejos muy útiles: no pongas texto en vertical ni girado; alinea siempre los números a la derecha, las fechas a la derecha y el texto a la izquierda, manteniendo constante el número de caracteres para los dos primeros tipos de dato (por ejemplo, si pones 3.675%, en la misma columna tendrás que poner 3.500%, o con las fechas 01/06/2010 para tener siempre el mismo formato de fecha).

También es interesante el apartado donde da consejos para que la percepción visual de las cantidades no sea engañada por la gráfica, utilizando siempre el 0 como punto más bajo y siempre teniendo las mismas divisiones cuando se trata de comparar varias gráficas. Como ejemplo, podemos ver este gráfico sacado de Telemadrid que encontré en el blog de Ricardo Galli y que procede de Salvemos TeleMadrid.

También me ha parecido interesante descubrir las gráficas logarítmicas, ideales para transmitir mejor la información sobre crecimiento: la base dos para mostrar crecimientos del doble y la base 10 para mostrar crecimientos del 10%. Aunque puede sonar complicado, el libro lo explica perfectamente con varios ejemplos.

En conclusión, un libro muy interesante para gente que está todo el día con el Excel y los datos de negocio, pero que también puede ser interesante para mostrar gráficos en tus presentaciones, siempre teniendo en cuenta lo diferente del medio. Recuerda que si muestras gráficos en tus presentaciones, deben ser sencillos y sólo con los datos necesarios para tu audiencia: deja los gráficos complejos y las tablas con los datos para la documnetación que entregues.

 

13 cosas que tienes que llevar cuando vayas a presentar

17.10.2010 | por | Categorías: preZENtations

1. Tiempo de sobra para probar la conexión de vídeo y audio, además de probar que el mando a distancia no sufra interferencias
2. Un ordenador de repuesto con la presentación cargada y probada (tipos de letra, vídeos, audio, codecs, etc)
3. Un mando a distancia de repuesto. Si el principal es infrarrojos, el secundario mejor si es por radiofrecuencia
4. Pilas de repuesto para los mandos
5. Las fuentes de alimentación de los dos portátiles
6. Altavoz portátil, por si no hay audio en la sala. Es complicado encontrarlos portátiles y potentes, pero los alimentados por USB, vienen muy bien, sino...
7. Pilas de repuesto/fuente de alimentación para los altavoces
8. Atrezzo. Cosas que quieras enseñar durante la presentación
9. Cable VGA. Por si no tienen en la sala o el que tienen es más viejo/cutre que Marujita Díaz
10. Adaptadores VGA/DVI si tienes un Mac
11. La documentación de la charla para repartirla al acabar. O bien, el link a donde la tengas colgada
12. La presentación en un pincho USB, por si se te mueren los dos ordenadores
13. Un presentador de repuesto, por si te pones enfermo/se te estropea el coche/el vuelo se retrasa/no encuentras el sitio

¿Paranoicos? No, experimentados :)

 

Vídeo HD 1080p en un netbook

5.10.2010 | por | Categorías: Hardware

Hace aproximadamente un año me compré un netbook, concretamente un Acer 751h como el de la fotografía.

Se trata de un ordenador con procesador Intel Z520, gráfica Intel GMA 500, 2 GB de RAM, 250 GB de disco duro y Windows Vista Home Basic. Como el procesador es más lento que un Atom N270, el rendimiento del portátil no es gran cosa (ver puntuación del medidor de rendimiento de Windows Vista un poco más abajo), pero sí suficiente para navegar, editar documentos y llevármelo a alguna otra reunión gracias a su gran autonomía y reducidas dimensiones y peso. Además, tiene una pantalla de 11,6 pulgadas con una resolución de 1366x768 que es estupenda para ver películas.

Pese al procesador, el ordenador no tiene ningún problema en reproducir películas en resolución estándar y, recién sacado de la caja, reproduce también vídeos .mp4 en H264 y .wmv en alta definición, pero sólo si usas el reproductor PowerDVD8 que viene instalado. Por otro lado, los ficheros .mkv no había manera de verlos de manera fluida. No obstante, con un poco de trabajo y búsqueda por internet, es posible reproducir los vídeos en alta definición con el propio Windows Media Player (excepto los .mkv, que hay que apoyarse en el Media Player Classic - HC).

Los pasos a seguir son los siguientes (para Vista, no sé si en XP o W7 servirán):

1) Instalar los Intel Media Codecs.
2) Instalar el codec pack de Shark007
3) Abrir el panel de configuración del codec pack y desactivar el uso de FFDshow

Con estos pasos, ya se pueden ver vídeos .mp4 y .wmv en alta definición en el portátil con el Windows Media Player, pero no .mkv. Para ello, tenéis que seguir los siguientes pasos adicionales:

4) Instalar Media Player Classic - HC
5) Asegurarse de que en Ver->Opciones->Salida está marcado EVR Personalizado, como se ve en la imagen inferior.

6) En Ver->Opciones->Filtros internos, deshabilitar Matroska. En Ver->Opciones->Filtros externos, "Agregar" el codec de PowerDVD - Cyberlink H264/AVC Decoder (PDVD8) - y marcar "Preferir". Si no tenéis PowerDVD instalado, parece ser que basta con instalarse la versión de pruebas disponible en la web del producto.
7) Reiniciar el reproductor. Ahora ya debería funcionar cualquier .mkv.

Os dejo con un vídeo que resume parte de los pasos necesarios y con otro que muestra algunas de las pruebas realizadas. Los he grabado con el iPhone, así que no esperéis una gran calidad de imagen, aunque es suficiente para ver los pasos.

El vídeo de los delfines (1080p) que tarda tanto en cargar lo bajé de la web de Microsoft para WMV-HD, aunque no he conseguido volver a encontrarlo. El de los 4 fantásticos (720p) lo bajé de H264 Info. El de Matrix lo encontré en un foro (ya no funciona el link). También probé el trailer de Inception y el de El Ultimatum de Bourne, bajados ambos de H264 Info a 1080 p.

Por cierto, la carga de CPU reproduciendo estos contenidos rara vez supera el 30%.

 

El guión, de Robert McKee

19.09.2010 | por | Categorías: Libros y comics, preZENtations

Como su propio nombre indica, El Guión es un libro donde explican cómo escribir guiones que sirvan como base a una película inolvidable. Curiosamente, buscando en IMDB, no parece que el hombre tenga mucha experiencia, pero el caso es que las cosas que dice en el libro tienen todo el sentido del mundo. Además, hay ejemplos de películas como Casablanca o Chinatown que ayudan a entender lo que se dice en el texto.

No obstante, compré este libro en La Casa del Libro no porque hablara de guiones, sino porque podría servir para crear historias y eso es algo indispensable a la hora de ponerse manos a la obra con una presentación. Así que aquí van algunas de las frases del libro que creo son aplicables a una presentación:

Cada historia eficaz nos envía una idea cargada, y consigue que la idea penetre en nosotros de tal forma que debamos creerla.

La imaginación, cuando se ve forzada a trabajar dentro de un marco muy estricto, debe realizar el mayor de los esfuerzos, lo que la llevará a producir sus mejores ideas. Cuando se le ofrece una libertad total, probablemente su trabajo resulte deslavazado. T.S. Elliot

El primer borrador de cualquier cosa es siempre una mierda. Ernest Hemingway

Resulta esencial que el público sienta cierta curiosidad. Sin ella se detiene el empuje narrativo.

Una película no es una serie de fotografías.

Me ha llamado la atención el método que el autor recomienda para escribir guiones: mediante tarjetas donde se van escribiendo los actos y que luego se van desarrollando hasta conformar la película completa, pero se escribe de "dentro a fuera". Se empieza por las escenas y luego se van empalmando y desarrollando. Haz lo mismo en tus presentaciones: empieza por escribir el título, la situación actual, el problema y la solución y luego ve desarrollando cada punto. Pero siempre ten en cuenta el tiempo disponible: nunca pases del 80% del tiempo asignado. Para más información sobre cómo preparar tu presentación, echa un vistazo a nuestras diapositivas sobre el tema.

 

La regla de oro para tratar con clientes

1.09.2010 | por | Categorías: Vida, Software

"Los proyectos de desarrollo de software tienen tres parámetros: precio, calidad y funcionalidad. Tú, como cliente, sólo puedes fijar dos de esos tres parámetros."

Un colega y yo llevamos comentando varios días que cuando los clientes de piden un desarrollo software, hay que dejarles bien clara esta premisa. No se puede hacer un proyecto barato, con toda la funcionalidad que al cliente se le antoje y encima, que no se cuelgue. Y esta premisa sirve tanto para desarrollo en cascada (donde desde un primer momento estimamos cuanto tiempo y dinero va a costar lo que el cliente quiere) como agile (donde vamos reestimando en cada sprint la funcionalidad que vamos a poder ofrecer con el tiempo y personas disponibles).

Por otra parte, el precio depende del tiempo invertido y de los recursos que se empleen, siendo los recursos las personas (programadores, jefe de proyecto, analistas, diseñadores gráficos, gente de pruebas, etc) y el hardware, licencias, hosting, certificados para comunicaciones seguras, etc más los márgenes que tenga que meter tu empresa para pagar alquiler de oficinas, teléfono, luz, calefacción, etc y los beneficios.

"Es que de al lado me lo hace más barato". Pues mira, con esta funcionalidad y la calidad que nosotros queremos darte, cuesta lo que te he dicho. Si quieres, por ese dinero, te puedo hacer una chapuza. ¿Es lo que quieres?

"Ya sé que te dije que te iba a dar 3 meses de plazo, pero ahora quiero que me lo hagas en 2". Claro, y como una mujer puede parir un niño en 9 meses, 9 mujeres pueden parir un niño en 1 mes, ¿verdad? Para poder incorporar nuevas personas a un proyecto, necesito: 1. Encontrarlas (y los programadores no salen de debajo de las piedras) dentro de la empresa o contratarlas. 2. Que se pongan al día del proyecto. 3. Gestionarlas

Parece que en España la gente va al concesionario de Mercedes y pide un clase S, con todo el equipamiento disponible por 20.000 . Y que me lo entreguen mañana, ¿vale? O que piden un chalet de 3 plantas y bodega, con 500 m2 y parcela, calidades de lujo y en la Moraleja por 50.000 . Y me lo construyes en 2 meses, porfa.

O que encargan la reforma del baño al albañil y le piden que cambien la bañera por un plato de ducha, pongan halógenos en vez de la iluminación actual, ducha de hidromasaje y secador de toallas. Que esté para mañana por 200 . ¡Ah! Y si en medio de la reforma se me ocurre poner una lámpara de araña o cambiar el plato de ducha por un jacuzzi para cuatro personas, no me vas a cobrar más, ¿verdad? Yo vivo sólo, pero es por si acaso algún día me visitan 3 personas.

Y un último ejemplo: cuando pidas a un arquitecto que te haga una casa "flexible", querrás que funcione como chalet, casa molinera y ático, ¿no? En software igual: la flexibilidad tiene un límite e impacta en el precio y tiempo de desarrollo.

En fin, creo que en Sinergia sin Control también se han encontrado con casos como estos: Si los médicos tuvieran que trabajar como los informáticos y Un trabajillo de nada.

Esta historia, los personajes y los hechos narrados en ella son totalmente ficticios. Cualquier parecido con personajes o hechos reales es pura coincidencia

 

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