Boletín del 13-04-2009: últimos avances en robots e IA

13.04.2009 | por | Categorías: Ciencia

La semana pasada se presentaron varios avances sobre robots e Inteligencia Artificial:

Un robot que camina casi como un humano.

IA que crea hipótesis y las comprueba por sí mismo

Software que deduce leyes por sí mismo, a partir de la observación.

Cada vez más robots en las guerras, una charla TED muy interesante.

El exoesqueleto HAL se fabricará en serie, y saldría a la venta por unos 4.200 dólares.

La verdad es que, leyendo los enlaces, uno se imagina más cerca esos futuros descritos por Asimov...

Etiquetas: exoesqueleto, ia, robots
 

Boletín del 07-04-2009

7.04.2009 | por | Categorías: Software, Internet, Videojuegos

Colección diaria de enlaces que me ha llamado la atención:

El día que entró en funcionamiento la ley antipiratería sueca, el tráfico de Internet en aquel país bajó un 30%. Lo normal es que vuelva a sus cauces pasado algún tiempo, pero ahí queda el dato. Está claro que uno de los usos principales de internet es bajarse contenidos con copyright (música, películas, software, etc). Es posible que en España, bajase mucho más y que incluso empezáramos a ver cómo los clientes de los ISPs se empiezan a dar de baja o pasan a tarifas mucho más baratas.

Ver Twitter y Facebook en el trabajo aumenta tu productividad. En general, cualquier cosa que te ayude a desconectar por unos instantes, te puede ayudar a superar un bloqueo mental. Da igual que te des un paseo por el pasillo, que veas el Tweeter o salgas a tomar un café al bar de enfrente: cuando estés bloqueado, cambia de tarea. Realmente el estudio no especifica lo de Twitter o Facebook, habla de Internet en general, pero parece que poner esas palabras en un titular atrae a más lectores.

Al hilo de la aparición de OnLive, la semana pasada aparecieron varias declaraciones en los medios:

Sony desconfía de OnLive, debido a la gran inversión en servidores y ancho de banda que tienen que hacer. También Nintendo ha afirmado que sus juegos insignia (Mario, Zelda, etc) nunca saldrán en esta plataforma.

También hemos visto comentarios de Dave Perry, hablando de un sistema similar que van a anunciar en el E3 llamado Gaikai. Y de Will Wright mostrando su entusiasmo. Sin embargo,Crytek no ve los juegos en la nube hasta 2013.

El proyecto bicicleta, una situación que desgraciadamente, suele vivirse periódicamente en el mundo del desarrollo software.

Ecoesferas, un ecosistema autónomo ideal para regalar a esas personas que siempre se les mueren las plantas.

Scratch, un sistema para que los niños aprendan a programar.

El otro día vi que el WD TV HD Media Player tiene una wiki no oficial donde conseguir firmwares alternativos para poder dotarlo de red (a través de dongle USB o de WiFi) o soporte para lectores de DVD USB. Interesante opción para una tele de tubo puesto que tiene conexiones de vídeo compuesto y audio analógico.

 

Reflexiones sobre cine

3.04.2009 | por | Categorías: Cine

Ayer leí en Eliax que el cine generó el año pasado 28.100 millones de dólares, un nuevo récord. Lo más curioso es que la cifra fue dada por la MPAA (Motion Picture Association of America), que son los mismos que dicen que la piratería está matando el cine. Como dice Eliax, varias son las conclusiones a extraer de este dato para que más gente vaya al cine:

- Deberían lanzar las películas simultáneamente en todos los países para que la gente no se baje la película en otros idiomas con subtítulos.

- No todo el mundo puede pagar para ver una película en el cine, así que si estas personas se descargan esa película en una red P2P, no pasa nada, ya que es un ingreso que la industria nunca tendría. Pero además, si la película que se han bajado les gusta, no tengas la mínima duda en que le harán propaganda gratis y convencerán a otras personas para que vayan al cine.

- Para lo anterior, deberían permitir copiar y distribuir las películas sin tanto método anticopia, que además siempre acaba rompiéndose. También deberían bajar el precio de DVDs y BluRays para tener más penetración.

Pero además, la industria está buscando nuevas maneras para atraer público al cine: ya no basta con pantallas gigantescas y sonido THX. Como el cine es relativamente caro (e implica generalmente un desplazamiento y algo de comer, puesto que la mayor parte de los cines están en centros comerciales en las afueras), el 3D parece que es la manera de ofrecer más por el mismo precio.

Como podéis ver en el artículo, muchas grandes productoras apuestan por este medio, ya que en el cine llevar unas gafas 3D, no parece tan esperpéntico como si te las pones en casa.

Y es que en los hogares, la emisión en 3D no parece tan atractiva, al menos en los sistemas que requieren gafas. ¿Cuántas compras? Y si tus 15 amigos vienen a tu casa a ver el partido de fútbol en 3D, ¿cada uno tiene que traerse sus gafas? ¿Te imaginas a 15 personas con gafas 3D celebrando un gol?

Sí, es cierto que Philips tiene un sistema de TV en 3D sin necesidad de gafas, pero también depende del ángulo de visión. El efecto está bastante conseguido, pero le falta camino por recorrer hasta llegar al volumen conseguido por los sistemas con gafas. Sin duda, será cuestión de tiempo, como todas las tecnologías...

Etiquetas: 3d, cine, philips
 

Boletín del 29-03-2009

30.03.2009 | por | Categorías: Internet

Unos cuantos links para entreteneros el día:

La economía de lo gratis o por qué lo gratis es el futuro de los negocios. Es un artículo que tiene algún tiempo ya, pero sigue siendo interesante ver ese punto de vista.

Por qué el DPI (Deep Packet Inspection) acabará con Internet. Estos días han aparecido unos cuantos artículos sobre redes P2P y el control que quieren ejercer algunos gobiernos y entidades sobre ellas. El DPI serviría para inspeccionar los paquetes que circulan por las redes para ver cuáles de ellos pertenecen a tráfico P2P, y de entre estos, cuáles contienen material protegido mediante derechos de autor. En Kriptópolis tenéis otro artículo muy interesante sobre redes P2P y los derechos de los internautas, pero no ha sido lo único que he visto esta semana sobre este tema.

Por ejemplo, ha aparecido el P3P, un grupo de trabajo para rentabilizar el intercambio de contenidos en redes P2P. Y es que está complicado el ofrecer contenidos gratis subvencionados únicamente por la publicidad; sin ir más lejos, Last.fm ahora es de pago, al menos en España. ¿Le pasará lo mismo a Spotify?

Un poco relacionado con esto, hemos leído que la Fonera 2.0 (el nuevo router de Fon) nos permitirá descargar cosas (mediante BitTorrent, por ejemplo) al disco duro que le enchufemos por USB. También nos permitirá subir contenido a YouTube (de momento), Picasa o Flickr (más adelante).

Esta semana también hemos podido ver un vídeo de OnLive en funcionamiento. Como ya hemos hablado de este servicio de streaming de videojuegos, no me enrollo más: la escalabilidad es la principal duda sobre su viabilidad. Tú, ¿lo usarías?

Por otro lado, Orange va a sacar una tableta para conectarse a Internet. Creo que por 300 es demasiado caro: si fuesen 100 + la tarifa de 10 /mes por 200 MB de bajada, quizá colaba.

Ya tenemos Yes.fm en el iPhone. Muy útil para no tener que ir borrando y copiando canciones cuando hemos llenado la capacidad del dispositivo.

Jive.ly: el nuevo Twitter para compartir rápidamente contenidos, no sólo texto. ¿Triunfará?

Las políticas de devolución de Apple podrían hacer quebrar a los desarrolladores. Y es que si no estás contento con una aplicación, Apple te devuelve el dinero (y lo descuenta de los desarrolladores, pero sin devolver su comisión). Es decir:

So basically, developers get 70% of a given sale but if the end-user wants a refund, the developer has to pay Apple 100% of the sale.

A veces, tienes que imponerte a los usuarios. El ejemplo que cita el artículo es que si los compradores de Porsches quieren un coche más espacioso y les haces caso, acabarás vendiendo Volvos. Un poco radical, pero aplicado a la web tiene su sentido: ser un poco dictador, a veces sirve para imponer un criterio sobre un producto; hay que escuchar a los usuarios, pero poniendo unos límites.

Google lo guarda todo, así que ten cuidado de que las URLs donde dijiste cosas feas o que contienen información sabrosa sobre tu pasado queden bien ocultas.

Pero lo que más me ha sorprendido es que Skype es el número 1 en llamadas internacionales, por encima de las compañías telefónicas de toda la vida. Dado que funciona mediante P2P, lo de capar estos protocolos indiscriminadamente puede ser muy divertido para Skype.

 

HTPC con televisión de tubo: indecisión segura

26.03.2009 | por | Categorías: Hardware

Los CDs y DVDs donde guardo los episodios grabados de la tele y demás de los niños están empezando a deteriorarse debido a los arañazos y miles de reproducciones que sufren. Eso me ha hecho plantearme el pasarlos a un disco duro y verlos en la tele de la cocina sin necesidad de estar buscando en los 4 archivadores que tengo.

La tele de la cocina es una de tubo, Samsung, de 14". Veamos qué opciones manejamos:

- Disco duro multimedia. Lo más sencillo: coges un disco duro multimedia con salida de vídeo compuesto y RCA, coges un adaptador de euroconector y lo enchufas a la tele. Bueno, parece sencillo: el problema es que cada vez que ripees un DVD o quieras pasar contenido al disco, te toca llevártelo al PC y enchufarlo por USB. La solución pasa por tener un NAS baratito al que se conecte el disco duro multimedia por WiFi y que coja los contenidos de ahí. Problema 1: un disco duro multimedia con WiFi vale bastante más caro (más de 200 ). Problema 2: no tengo un NAS (veremos este tema más adelante).

- Otra opción: montas un HTPC. Bien, veamos presupuesto: Athlon 4850e de bajo consumo, 2 GB de RAM, placa base baratita, gráfica PCI Express con salida de TV (no he encontrado placas con gráfica integrada y salida de TV analógica), disco duro barato, 2 GB de RAM y caja Tacens Aluminum HT. Total, 312 . :-(

- Otra opción más: compro piezas de segunda mano y las meto en una caja como la anterior. Un Athlon XP 2400, 1 GB de RAM, placa base y tarjeta gráfica AGP con salida de TV, con algunas piezas (disco, fuente) que tengo por ahí tiradas me podría salir por unos 70 . Más la caja, se queda en 150 . No está mal de precio y me vale para reproducir contenido que no sea HD.

- Y de perdidos, al río. Compro una TV LCD HD Ready de 19" OKI que he visto en el Carrefour y un eMachines EL1200 del mismo sitio y conecto el PC a la tele por VGA. Total, 330 . :-( Pero me quito de enmedio el descodificador de TDT que tengo ahora mismo puesto. Vaya, tras ver las medidas, no me caben ambas cosas en el hueco que tengo.

Total, un puñetero lío si además de estas tres opciones manejamos combinaciones de ellas. Pero no se vayan todavía, que aún hay más. ¿Recordáis el NAS que mencioné? Bien, veamos las opciones:

- Opción 1: cojo un PC viejo y lo convierto en NAS. ¿Qué necesito? Acceso SMB a los archivos, quizá cliente de BitTorrent. Vale, ¿qué posibilidades tengo? ¿Le instalo un Windows 2000, un Ubuntu Server o un FreeNAS.org? Como es un PC viejo, el disco duro es de 20 GB, así que necesito comprar más espacio. Pero, ¡horror! No tiene SATA ni USB 2.0, hay que comprar tarjetas PCI con alguna de estas posibilidades. Más un disco duro grande, claro. Total, una tarjeta PCI de estas más un disco duro externo de 1 TB, unos 125 .

- Opción 2: comprar un disco en red de Maxtor, LaCie, etc. Unos 180 . Pero los reviews que he visto por ahí no me convencen. Parece que no todos soportan acceso SMB directo y hay que instalar un software en los PCs que quieran acceder a estos discos.

- Opción 3: comprar un NAS más serio, como los de Icy Box o Conceptronic. Depende de si quiero una bahía o dos y de las funcionalidades, desde 80 (más el disco, claro). Pero, ¿y si necesito más flexibilidad? Si me lo instalo por mi cuenta en un PC viejo, puedo trastear más e instalar lo que quiera... Eso sí, consumiría menos.

- Opción 4: la más barata. Aprovecho un disco Western Digital My Passport Essential que tengo y lo enchufo a un NAS de 40 que compro en Deal Extreme. Tiene SMB y cliente de BitTorrent, pero los comentarios no lo ponen muy bien en tasa de transferencia.

Así que, como veis, un puñetero lío. Si a alguien se le ocurre alguna opción más, que la ponga en los comentarios por favor. O a lo mejor no. :-/

 

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