Un netbook como reproductor multimedia de salón

03/10/14 | by | Categories: Software, Hardware

Como adelantaba en un post anterior, estas navidades he estado haciendo pruebas con diferentes dispositivos, con el objetivo de elegir la mejor combinación de software y hardware para tener un reproductor multimedia en el salón. Y la primera combinación de la que os voy a hablar es la de netbook con XMBC.

El hardware

El hardware para la prueba es un netbook Acer 751h, con un procesador Intel Atom Z520 a 1.33 GHz, tarjeta gráfica integrada Intel GMA500, 2 GB de RAM y 250 GB de disco duro. Es un netbook del año 2009, pero que es capaz de reproducir vídeo 1080p en Windows 7 sin problema. En este ordenador hemos instalado la última versión disponible de XBMC, un software gratuito y muy conocido para utilizar un ordenador (aunque también hay versiones de XMBC para Android, iOS, Raspberry Pi, etc) como centro multimedia.

La conexión con la tele

El netbook mencionado en el párrafo anterior no dispone de conexión HDMI, solo VGA. Por ello, necesitaremos un cable para la salida de vídeo y otro distinto para la de audio y conectarlos a las entradas correspondientes de la televisión. No es una operación difícil y en el manual de vuestro televisor es muy posible que tengáis explicado cómo hacerlo (como el que figura a continuación). Pero, por si acaso, vamos a verlo paso a paso.

Diagrama de conexión PC-TV

Como veis, a la salida VGA del portátil debemos conectar un cable VGA normal y corriente (macho-macho), mientras que a la salida de audio (la típica salida de color verde donde conectamos auriculares o altavoces) conectaremos un cable mini-Jack macho-macho.

Conectando los cables

Y aquí podéis ver cómo queda la parte trasera de la tele una vez que están conectados ambos cables.

Cables conectados

Entorno de pruebas y resultados

Ahora conectamos el netbook por Wifi a la red local, donde tenemos un servidor UPnP (y SMB) del que leeremos el contenido multimedia. Para reproducir dicho contenido, usaremos las funcionalidades que nos ofrece XBMC, que permite conectarnos al servidor mediante los dos protocolos mencionados.

Como comentaba al principio, este netbook es capaz de reproducir contenido 1080p en local sin problemas, pero la sorpresa vino cuando comprobé que cuando el mismo contenido está en red, la reproducción va "a tirones". Probé varias resoluciones (1920x1080 y 1280x720), pero no solucionó el problema. También probé a conectarlo por Ethernet en vez de por WiFi, pero tampoco se solucionó. Mi teoría es que el uso intensivo de la red impacta de alguna manera en la CPU del ordenador.

Pero además de la escasa suavidad de la reproducción, encontré otro problema: la calidad de imagen. La definición y la luminosidad de la imagen no era la misma cuando reproducía el mismo contenido en el netbook y en la televisión (que dispone de su propio reproductor de vídeo). Para muestra, un botón (arriba el netbook, abajo el reproductor de la televisión):

Comparación calidad de imagen netbook-player LG

También podéis acceder a las imágenes en mayor definición aquí para el netbook y aquí para la tele.

Ya que la calidad de imagen no era la que yo esperaba, dejé de hacer pruebas con el netbook para buscar otro dispositivo que cumpliera mis expectativas.

Usabilidad y estética

Usar un ordenador como reproductor multimedia conlleva una serie de obstáculos que hay que resolver.

  • Control. Un ordenador con Windows o Linux nos permite conectar cualquier teclado y ratón inalámbricos y usarlos para manejar el software que hayamos elegido. Tenéis teclados inalámbricos que incluyen un touch pad (como el Logitech K400) o mandos a distancia que por un lado tienen teclado y por el otro tienen las teclas habituales (como el Mele F10-Pro). En mi caso utilicé un viejo mando iMon Station (es un mando de infrarrojos con un receptor USB) de 2004. Es una grata sorpresa que siga estando soportado por la marca (Soundgraph) y que incluyese un perfil para manejar XBMC, con lo que se podían usar las teclas de volumen, play, pause, cursores, etc. Además, el software del mando permite asociar una tecla de "lanzamiento de aplicaciones" a la aplicación que quieras, por lo que puedes lanzar XBMC usando esta tecla de acceso directo.

  • El mando iMon

  • Encendido/apagado. Este tema parece trivial, pero cuando tienes montado todo el hardware, te das cuenta de que hay que prestarle atención. En el caso del netbook, el apagarlo era fácil: XBMC te permite elegir qué quieres hacer cuando eliges la opción de apagar, así que "Suspender" parecía la opción más obvia, ya que así minimizaría el tiempo entre que enciendo el netbook y puedo empezar a ver contenidos. Pero lo de encender es más peliagudo: el botón de encendido del netbook queda oculto cuando cierras la tapa y eso hace que te tengas que levantar para poder encenderlo, lo que le quita inmediatez. No miré otras posibilidades por el tema de la calidad de imagen que comentaba antes, pero quizá se pueda hacer que el netbook despierte cuando reciba una señal por USB, con lo que se podría encender usando el mando.
  • Software. XBMC me parece muy buen software y no tuvo problemas en reproducir todo lo que le eché. También dispone de plugins para aplicaciones del tiempo, emuladores, tiene múltiples skins disponibles, etc. Pero no me gustó una cosa: la detección de las series que tienes guardadas. Resulta que para que detecte los capítulos, los ficheros tienen que estar nombrados de una manera específica y si no, en el apartado de series, no te aparecerán los capítulos. Siempre puedes acceder a las series desde el menú genérico de vídeos, pero entonces pierdes la gracia de tener las series separadas en temporadas y capítulos.
  • Estética. En el salón, este es un punto a tener muy en cuenta. Aunque el netbook no tiene un mal diseño, nunca podrá llegar a lucir como un reproductor específico (un Apple TV o un LG ST600) y tener que tener el receptor de infrarrojos a la vista tampoco ayuda. Como comentaba, en este caso además el portátil no podía ir escondido dentro de un cajón o armario, porque había que abrir la tapa para encenderlo. En la foto de debajo podéis ver cómo quedaba (aunque se podrían haber ocultado los cables llegado el caso).

  • Netbook conectado a TV


Conclusión

En mi caso, el netbook no satisfizo mis requisitos: la calidad de imagen no estaba a la altura de lo que yo esperaba (quizá por la conexión VGA) y tanto la estética como el problema del encendido hacían inviable tenerlo a la vista. Seguiremos investigando...

 

X-Wing Alliance en Windows 7 64 bits

02/02/14 | by | Categories: Videojuegos

El otro día mi hijo se encontró en el armario mi antiguo joystick logitech Wingman digital.

- Papá, ¿lo puedo coger para jugar con la imaginación?
- Sí, claro.
- ¿Para qué usabas esto?
- Para los juegos de pilotar naves espaciales.
- ¿De Star Wars?
- Sí, y de otros.
- Y, ¿tienes algún juego de Star Wars para enseñármelo?
- Algo habrá por ahí guardado... Vamos a mirar.

Y tras rebuscar un poco entre las cajas de los juegos antiguos, apareció X-Wing Alliance, uno de mis juegos favoritos. Parece mentira que hayan pasado casi 15 años desde que escribí este análisis en meristation.

Los discos no dieron ningún problema para la instalación, pero luego el juego no arrancaba. Es lo que tiene intentar ejecutar un juego de Windows 98 en Windows 7 de 64 Bits. Para que os hagáis una idea, los requisitos (mínimos, claro) de X-Wing Aliance eran Pentium 200, 32 MB RAM, SVGA 2MB o Aceleradora 3D con 4 MB, Windows 95/98 (con DX6), tarjeta de sonido 16 bits, CD-ROM 4X.

Pero ya sabéis cómo somos algunas veces: ¿qué no funciona en Windows 7 x64? ¡Yo esto lo hago funcionar como que me llamo Alberto!

Afortunadamente para mi salud mental, fue mucho más fácil de lo que esperaba, gracias a este post con instrucciones para instalar en Windows 7 x64. Lo que no me funcionó fue el paso de sobreescribir la carpeta, pero no parece que haya provocado ningún problema. Hay que comentar también que si tenéis una tarjeta AMD (ATI), no instaléis una versión de Catalyst superior a la 13.1 (que podéis descargar desde aquí). Si lo hacéis, el juego no detecta la tarjeta gráfica como que soporte aceleración 3D por hardware.

Y sí, el juego funcionaba y se veía estupendamente en 1920x1080 gracias a esas instrucciones, pero ya que estábamos, me dio por mirar si algún grupo de aficionados había sacado algún pack de actualización, de esos que te actualizan los modelos 3D y las texturas y demás. Y resulta que sí que lo había: X-Wing Upgrade.

Gracias a este pack, las naves se verán mucho mejor. Y para muestra, un botón (o un X-Wing):

Y ahora os dejo, que tengo unos asuntillos que resolver cerca de Endor junto con mi hijo...

PD: La verdad es que creo que compré el joystick de Logitech algo más tarde y que el juego lo disfruté con otro modelo anterior que murió en acto de servicio, pero todo sea por no aburrir al niño con "historias de la mili".

 

Compañía para tu televisor

01/14/14 | by | Categories: Software, Hardware

Que sí, que sí: soy un pesado. Mucha SmartTV en el mercado y todavía no acabo de encontrarle la gracia a muchas de las cosas que nos ofrecen estos televisores.

Hagamos un breve repaso: si tu tele se ha quedado anticuada (y definir "anticuada" daría para otro artículo aparte) y te pones a mirar un modelo que tenga una buena pantalla y se vea bien, hay cosas que te tienes que "tragar" sí o sí: el 3D, las aplicaciones, el navegador, el control por gestos o por voz, etc. Pero muchas de estas cosas son prescindibles en la mayoría de los casos:

  1. Ya tienes un Tablet o un Smartphone mientras ves la tele, y es mucho más fácil navegar o usar Facebook o Twitter en ellos. De hecho, no eres el único: el 51% de los televidentes españoles utiliza un dispositivo móvil mientras ve la televisión.
  2. El 3D no acaba de extenderse masivamente. De hecho, a mediados de 2013, la BBC anunciaba que cancelaba la producción de contenidos en 3D, aunque no descartaba retomar la iniciativa más adelante. ESPN también cerraba su canal 3D unos meses antes y no se sabe si el mundial de fútbol de este año hará que el interés en el 3D vuelva a surgir.
  3. No acabo de ver el control por gestos o por voz. Las televisiones de Samsung se pueden manejar con gestos y voz y también permiten reconocer tu rostro y ofrecerte un menú personalizado (cosa que también hacen en Panasonic). Las de LG también reconocen la voz y disponen de mandos a distancia con los que manejar un puntero, al estilo de los mandos de la Wii. ¿Alguien ha probado a manejar así su televisor cuando hay más de una persona en el salón? ¿Es más rápido que cambiar de canal con el mando?

En resumen, que cuando uno está delante de su televisor de último modelo, sigue teniendo que recurrir a otros dispositivos para esas funciones que echa de menos. Y no solo eso, sino que además, el fabricante de un televisor no puede sostener el ritmo de actualización que tienen otros dispositivos; pero no solo pienses en el sistema operativo de tu móvil o Tablet, piensa también en cómo se actualizan las aplicaciones que usas para Twitter, Facebook, IMDB y demás y en cómo van saliendo aplicaciones y servicios nuevos cada poco tiempo (Netflix, Wuaki, Yomvi, Movistar TV, etc). Un fabricante de televisores siempre es más lento sacando aplicaciones (si llega a sacarlas) para los nuevos servicios que el propio proveedor de ese servicio.

El caso es que hace unos días vi en Xataka un artículo sobre compañeros para tu televisor donde hablaba de diversos dispositivos que podrían cubrir estas carencias de los televisores, aunque eché de menos más profundidad. Y por eso me he puesto a escribir este post...

Durante estos días he estado probando varios candidatos a ocupar un lugar destacado junto al televisor, así que en los próximos posts os comentaré los resultados de estas pruebas. El objetivo es encontrar "algo" para el salón que pueda reproducir cualquier tipo de contenido multimedia, que tenga un interfaz sencillo y que no tenga problemas de usabilidad. Estos serán (por el momento) los candidatos:

  1. Netbook con XBMC
  2. Raspberry Pi con OpenElec
  3. LG ST600 con DLNA
  4. Samsung 46F7000 con DLNA y Plex

Iré añadiendo los enlaces (e incluso nuevos candidatos) conforme se vayan publicando las pruebas de cada uno, así que estad atentos. &#59;)

 

Palabras en inglés que pronunciamos mal los españoles

11/16/13 | by | Categories: Vida

Es muy curioso cómo pronunciamos los españoles las palabras en inglés cuando van intercaladas en nuestras conversaciones en nuestro idioma nativo. Los títulos de las películas, las series, los programas informáticos o los videojuegos que no están traducidos, ¿cómo deberíamos pronunciarlos?

Cuando he trabajado con gente de Latinoamérica (argentinos, brasileños, venezolanos, chilenos, colombianos,...), me he dado cuenta de que ellos suelen pronunciar las palabras anglosajonas con pronunciación inglesa. Ellos no dicen "Microsoft" (con el acento en "soft"), sino "Maicrosoft" (con el acento en "Mai"). Y cuando tienen que hablar de siglas, lo hacen con la pronunciación en inglés; como anécdota, en una conferencia de Java hace unos años, me costó un rato entender al ponente cuando empezó a hablar de "iyeibis", que no eran otra cosa que "EJBs".

La verdad es que hay palabras que llevamos pronunciando mal toda la vida y no lo sabemos. Oímos a un español pronunciar el título de un videojuego y acogemos esa pronunciación pensando que es la correcta, sin molestarnos en comprobar si está bien. ¿Quieres ver algunos ejemplos?

  • Tomb (Tumba). Si has oído hablar del videojuego Tomb Raider, pronuncias esta palabra como "Tomb". Pues mal, porque esta palabra se pronuncia "Tumb"(/tuːm/).
  • Blood (Sangre). La tendencia natural de los españoles es pronunciar esta palabra como "Blood", pero realmente es "Blad" (/blʌd/). Yo lo descubrí el día que probamos el videojuego Blood Money en el Amiga 500 de un colega, ya que la pantalla de presentación incluía una voz digitalizada que pronunciaba el nombre del juego.
  • Archive (Archivo). No es una palabra que uno pronuncie frecuentemente, pero quizá te sorprenda saber que su pronunciación correcta es "Arkaif" (/ˈɑːkaɪv/)
  • Chaos (Caos). Esta es otra de las palabras que me costó aprender a pronunciar, ya que se lee ni más ni menos que "keios" (/ˈkeɪɒs/)
  • Bug (Bicho o error en un programa). Yo decía "Bag", pero la pronunciación correcta se aproxima más a "Bog" (/bʌg/). Lo mejor es oírlo.
  • Data (Datos). Tenemos la costumbre de pronunciarlo tal cual se lee en español, pero lo correcto es decir "deita" e incluso la "t" se pronuncia de manera suave (casi como "d")
  • Bear (Oso). Muchos españoles lo pronunciamos como "biar", pero eso es cerveza ("beer"). Así qué sí no quieres ir pidiendo osos por los bares, tendrás que decir "ber".

Hay algunos posts más por la red que hablan también de este tema y que quizá ya hayáis leído.

Pero más importante que leerlo, es intentar pronunciar estas palabras correctamente sin temor a que otros españoles se rían de nuestro acento. Y si tienes la suerte de tener colegas que hablen en inglés o practicas conversación con profesores, no temas el preguntar si estás pronunciando correctamente esas palabras sobre las que tienes dudas. Es la única manera de mejorar.

 

Compañeros de viaje inesperados y llegar a más gente con tus libros

09/11/13 | by | Categories: Libros y comics

Debido a mi trabajo, suelo viajar mucho en tren entre Valladolid y Madrid. Podríamos clasificar estos viajes en tres tipos fundamentales:

  1. Aquellos en los que hay tanto trabajo que nada más sentarte abres el portátil para contestar correos, preparar reuniones o elaborar documentación y solo lo cierras cuando ves las torres de la Plaza Castilla.
  2. Aquellos que tienen lugar en días más relajados, en trenes con vagón cafetería, y donde te encuentras con compañeros de tu oficina, de otras empresas o incluso compañeros del instituto (sí, amigos, hay mucha gente de Valladolid que viaja a Madrid por temas de trabajo).
  3. Y, finalmente, aquellos en los que pasa algo inesperado. Puede ser que el tren se quede parado en medio del campo, que se estropee y no abandone la estación, o puede ser que conozcas a alguna persona y tengas una agradable conversación durante la hora y algo que dura el trayecto.

El viaje de ayer fue de este último tipo: mi simpático compañero de asiento resultó ser Carlos Ortiz de Zárate, profesor universitario jubilado, colaborador en el periódico siglo XXI y escritor de novelas ("Cowboy from Brooklyn" es una de ellas).

Dado que yo también hago mis pinitos en la escritura y publicación de libros, estuvimos compartiendo inquietudes sobre cómo llegar a más público, algo que es común entre los escritores noveles. Porque cualquiera puede escribir un libro (mejor o peor) y hoy en día, gracias a internet, no es difícil publicarlo. Pero que ese libro llegue a manos de mucha gente es tremendamente complicado.

Por ello, hablamos de las diferentes estrategias de promoción de nuestros libros:

  • Eventos donde se presenta el libro. Obviamente, tienes que empezar "tirando" de amigos y conocidos para poder presentar el libro en un salón de actos o una librería. Ambos estuvimos de acuerdo que es donde más se venden libros (quizá por el efecto de "compra impulsiva").
  • Regalos de libros a gente con contactos para que pueda hablarles a estos de "ese prometedor autor" y ayude a darlo a conocer.
  • Regalar ejemplares a librerías en tu pueblo o ciudad para que los pongan en los escaparates (luego es cuestión de pasarse por ahí a ver si el libro está visible o lo han encerrado en algún armario).
  • Poner el libro a la venta en la mayor parte de canales posibles. Dependiendo de cómo lo hayas publicado, tendrás los derechos o no y eso te permitirá venderlo en diferentes webs (tanto en formato físico como eBook).
  • Charlas gratuitas donde se hable de algo relacionado con el libro en cuestión. Por mi lado partía con ventaja, dado que uno de los libros es de presentaciones en público y, gracias a la aventura de Presentaciones Artesanas, es relativamente frecuente el dar charlas y seminarios sobre el tema, eventos donde el libro siempre aparece en lugar visible.
  • Redes sociales. La verdad es que tanto en Twitter como en Facebook menciono periódicamente mis libros cuando están en puestos altos de las listas de las diferentes tiendas (Kindle, iBookStore, Lulu) o cuando hago ofertas, pero no tengo manera de saber cuántas de esas menciones hacen que mis (relativamente pocos, pero fieles) seguidores decidan comprar o recomendar dicho libro.
  • En alguna feria de artesanía de aquellas que hay a veces en los pueblos, he visto autores independientes con ejemplares de sus libros donde en el lomo he podido ver el logo de Lulu. No me acaba de pegar una novela con una feria de artesanía, pero es un lugar de exposición por donde pasa mucha gente.

En cualquier caso, llegamos a la conclusión de que algo deberíamos hacer los autores independientes para conseguir darle más difusión a nuestros libros. Algún tipo de organización o similar donde se compartan trucos y se puedan tener espacios de promoción "cruzada". Quizá un espacio colaborativo similar a Wikipedia, con las fichas de los autores y los libros publicados. Claro, que luego habría que "atraer" autores a esta "organización".

¿Qué opinas, querido lector? ¿Es descabellado? ¿Lo ves necesario?

 

Páginas: 1 2 4 ...6 ...7 8 9 10 11 12 ... 55

Buscar

Linkedin

Ver perfil de Alberto de Vega Luna en LinkedIn

Licencia

Creative Commons License
Esta obra se publica bajo una licencia de Creative Commons. Es necesario citar la fuente y el autor si se utilizan estos contenidos.
multi-blog