Un ordenador en el salón: el software

31.03.2008 | por | Categorías: Software, Hardware

En anteriores posts (1 y 2) hemos hablado casi siempre de hardware; pero, ¿qué software tenemos que usar en un HTPC?

En primer lugar, tenemos el software a instalar en el HTPC en sí. Podemos utilizar un Windows XP Media Center Edition o un Windows Media Center (incluido en Windows Vista), o una distribución Linux orientada a este tipo de tareas (MythTV quizá sea la más popular, aunque hoy he descubierto LinuxMCE y me ha encantado, con su arquitectura cliente/servidor). También hay soluciones open source, como MediaPortal, en la foto de abajo.

En todos los casos se trata de tener un software con el que resulte más fácil acceder a nuestra colección de vídeos, fotos y música, además de incorporar funciones de grabación y reproducción de TV (incluida TDT), radio, etc, siempre que dispongamos del hardware adecuado.

También es posible que necesitemos un mando a distancia con sus correspondientes drivers. Yo tengo un iMON, que además de ratón en el propio mando, incluye un software como los mencionados anteriormente. Lo podéis comprar con un receptor USB o con una pantalla VFD que se instala en una bahía libre.

Por último, no podemos dejar de mencionar software para nuestro servidor de medios. Efectivamente, en vez de tener todos los contenidos en el HTPC, podríamos tenerlos en un servidor de gran capacidad en otra habitación, y acceder a ellos por streaming, como se puede ver en la imagen inferior.

Para ello, tendríamos que instalar software como Fuppes, iCASTER - el incluido con el mando iMON -, o el mencionado en esta comparativa de Tom's Hardware Guide. En esta web, podéis encontrar además NAS con servidores de medios integrados y clientes de vídeo streaming, de los que hablamos brevemente en el post anterior dedicado a este tema.

Con esta serie de posts creo que ya tenemos información necesaria para seleccionar la mejor opción para nuestra red doméstica (HTPC con servidor de medios o NAS, el software, clientes de vídeo streaming, etc); ya me contaréis qué habéis montado vosotros.

 

Pero, ¿un ordenador en el salón?

27.03.2008 | por | Categorías: Software, Hardware

Bueno, realmente, no es indispensable. Es cierto que un PC es uno de los mejores reproductores multimedia que te puedes encontrar, y que además te servirá para grabar si tienes sintonizadora de TDT y para navegar por internet, pero no es lo más barato.

Por ello, hay otras alternativas. En primer lugar, la XBOX360 es capaz de reproducir DivX, así como la PS3, aunque yo no dispongo de ninguna de las dos y no he podido probarlo. También tengo entendido que ambas disponen de cliente UPnP, con lo que si tenemos instalado en el ordenador un servidor UPnP como fuppes o NeroVision Express, podremos reproducir vídeo directamente por red, cosa que también podemos hacer con un Siemes Gigaset M740/750.

Pero aparte de las consolas, también disponemos de reproductores Streaming Players, como el PopCorn A100 (en la imagen de arriba), capaces también de reproducir vídeo por red (no disponen de lector DVD), incluso en HD. Y también tenemos otros dispositivos como el PopCorn que además tienen lector de DVD, como algunos KiSS. En la mano de cada uno está ver qué es lo que más le conviene.

Eso sí, tened claro que para tener un PC en el salón no basta con montarlo y listos: necesitaremos un software adecuado a la misión que va a desempeñar como centro de entretenimiento multimedia. Pero de eso hablaremos otro día ;-)

Viene de ¿Un ordenador en el salón? y continúa en Software para ordenador de salón

 

¿Un ordenador en el salón?

26.03.2008 | por | Categorías: Hardware

Hasta hace unos pocos años era impensable tener un ordenador en el salón, un HTPC. ¿Para qué iba a valer? Cierto que era casi la única posibilidad de ver/oír Divx/Xvid/MP3 en la tele grande, pero con el progresivo abaratamiento de los lectores de DVD compatibles con estos formatos, la idea dejó de tener sentido. Por otro lado, la escasa resolución que obteníamos en los televisores de tubo, hacía inviable otros trabajos del ordenador como la lectura de correo electrónico o la navegación web, debido a que los textos quedaban borrosos.

Pero con el paso del tiempo, nuestras teles de tubo se han ido convirtiendo en LCDs de 32 pulgadas o más, con resoluciones de hasta 1920x1080, que permiten conectar un ordenador a través de HDMI como si fuese un monitor grande. Ahora es el momento de poner un PC en el salón y hacer con él todo lo que siempre quisimos: e-mail, navegación web, RSS, reproducción de cualquier formato incluso en HD tanto desde disco duro como vía red (WiFi o cable), funcionalidad de PVR, etc.

Ya tenemos placas base con chipsets integrados capaces de reproducir HD con mínima carga para el procesador, ventiladores silenciosos y cajas de diseño atractivo con mando a distancia que encajan perfectamente con los diseños de nuestras teles. Así que sólo el precio podría detener al PC en la puerta del salón; bueno, el precio, o esos aparatos que aparecen como setas que permiten parte de estas funcionalidades o esas nuevas teles que anuncian los fabricantes con un ordenador integrado. Pero de eso hablaremos otro día.

Continúa en Pero, ¿un ordenador en el salón? y Software para ordenador de salón

 

Uno para nostálgicos

25.03.2008 | por | Categorías: Videojuegos

Ah, qué tiempos aquellos...

Y ahora que va a salir la próxima de Indy:

Cuántas horas de disfrute con los juegos de LucasArts... Es sorprendente las cosas que uno encuentra en YouTube, porque puedes tener al alcance de la mano grandes intros de juegos, como esta otra y su fascinante banda sonora:

Y con este también pasé mucho miedo:

¡Qué invento esto de YouTube!

 

Día del padre

24.03.2008 | por | Categorías: Vida

Notaréis que últimamente escribo menos. La verdad es que acabo la jornada muy cansado, entre el intenso trabajo (sí, en serio) delante del ordenador durante el día y disfrutar de mi familia por la tarde (incluyendo un niño que es como el conejito de Duracell) y por la noche apenas me apetece escribir. Además, mi horario ha cambiado por las mañanas y ahora ya no tengo tiempo de escribir antes de ir a currar, así que voy sacando ratillos cuando puedo.

Hoy, sólo unas pocas líneas para comentar el día del Padre. El de este año ha sido el segundo de mi vida y la verdad es que siempre lo espero con ilusión a ver qué me regala el niño, que siempre es algo que ha hecho con sus manitas en la guardería. Este año ha tocado un avión de cartón con su foto que inmediatamente he colgado en el corcho destinado a tal fin. Evidentemente, mi mujer también me ha regalado algo "en nombre del niño", cosa que agradezco infinitamente, porque no soy una persona fácil a la hora de elegirme regalos.

Pero lo curioso es que también me hace ilusión regalarle cosas a mi padre. Debe ser que con la edad uno se vuelve sentimental y valora estas pequeñas demostraciones de cariño. Este año le ha tocado un libro (El tesoro del Khan, de Clive Cussler) y un disco de ópera (el de Paul Potts, que yo no entiendo, pero suena tan bien como Pavarotti), dos de sus pasatiempos favoritos, y parece que hemos acertado.

En fin, ya queda menos para el próximo día del padre. Felicidades por adelantado a los afortunados.

 

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